Entrevista a Orlando

Orlando Lopes de Sá es uno de los diseñadores portugueses que MEBO Games se complace en editar. Con nosotros publicó Porto, un juego que ha ganado varios premios nacionales y ha sido aceptado por jugadores de todo el mundo. Hablamos sobre la experiencia del juego, la creación y la interacción humana estos días.

1. ¿Qué es lo que más le gusta de los juegos de mesa y cómo se refleja en sus creaciones?

Lo que me atrae de los juegos de mesa modernos es el factor social y el hecho de que todos alrededor de la mesa se conectan a través de un elemento analógico y no a través del digital, al contrario de lo que ocurre con la mayoría de las interacciones humanas en la última década. En mis juegos, siempre trato de mejorar la interacción entre los jugadores, para que los jugadores no aparten la vista del tablero de juego y, como tal, se olviden de sus teléfonos móviles u otras distracciones.

2. Has realizado muchos juegos cuyo tema es Portugal. Para MEBO Games creaste el juego Porto, que fue ampliamente aceptado por la crítica, e incluso ganó muchos premios. ¿Qué te atrajo al intentar recrear la icónica zona ribereña de esta ciudad y cuáles fueron las dificultades que sentiste al trasladarla al tablero?

La idea era partir de los principios explicados anteriormente y utilizar una vestimenta temática que fuera reconocible por todos los jugadores (tema nacional, iconos conocidos), donde las reglas fueran intuitivas, sencillas, pero que maximizaran la interacción entre jugadores. En Oporto, nunca hay una interacción realmente negativa entre jugadores, porque incluso si un jugador le niega una oportunidad a otro, invariablemente abrirá otras oportunidades. Los mecanismos del juego resultaron de una manera muy natural (empiezas a construir en la planta baja, los pisos tienen que ser del mismo color, cuando llegas arriba pones un techo) y el hecho de que las casas no son de nadie, realzó la interacción tan deseada.

3. Uno de los aspectos destacados de la experiencia de jugar al Oporto es el tablero que es muy bonito y da la sensación de estar ahí. De hecho, casi se puede oler el río. ¿Cómo fue tu relación con el ilustrador Luís Levy Lima? Teniendo en cuenta que eres arquitecto, ¿sientes que esto influye en la dinámica que tienes con los ilustradores?

Normalmente tengo una relación muy estrecha con los ilustradores de mis juegos porque me gusta ser parte del proceso. Como en todas las áreas, compartir conocimientos siempre suma, nunca disminuye. Y trato de apoyar a los ilustradores con los que trabajo para facilitarles el proceso de ilustración. En Oporto, siendo mi primer partido, no tuve la oportunidad de seguir todo el proceso, pero estaba muy contento con el resultado final. El equipo de desarrollo de MEBO y Luís hicieron un trabajo extraordinario.

4. En tiempos de pandemia, ¿cómo manejó su pasión por los juegos de mesa? ¿Jugaste mucho o aprovechaste para avanzar en tus próximas creaciones?

A menudo se dice en broma que un diseñador de juegos solo tiene tiempo para 2 de las siguientes 3 hipótesis: Familia, Jugar, Crear. Como mi familia es la prioridad número uno, tengo que dividir el tiempo que me queda entre jugar y crear. Esto significa que nunca podré jugar todo lo que quiero jugar y que no tengo el tiempo que quiero para seguir adelante con todos los proyectos que están en desarrollo. Este equilibrio a veces es frustrante, pero forma parte de los llamados “dolores de crecimiento”. Quizás algún día pueda trabajar a tiempo parcial creando juegos y así poder restablecer un equilibrio más efectivo entre jugar y crear.

Entrevista a Paulo Soledad

Hablamos con Paulo Soledade, un diseñador que ya nos trajo los juegos Arraial, I Love Portugal, Panamax y Reis de Portugal. También es coorganizador de la convención de juegos de mesa más grande del país, LeiriaCon, que atrae a miles de entusiastas a esta ciudad cada año. Una vida dedicada a los juegos de mesa y siempre con una mesa llena de amigos con quienes jugar.

1. ¿Qué es lo que más le gusta de los juegos de mesa y cómo se refleja en sus creaciones?

Toda mi vida, desde que tengo memoria, jugué juegos de mesa. Juego porque me gusta el juego en sí, pero sobre todo porque me gusta el contexto de la noche del juego. Cuando el juego no tiene las características que creo que debería tener para movilizar esta noche de juegos, me decepciono un poco. Significa que, especialmente con la cantidad de juegos diferentes que se ofrecen ahora, perdí el tiempo con un juego en lugar de jugar con otro. Y el tiempo es el bien más preciado que damos de nosotros. Cuando hago un juego, trato de hacer de este momento una oportunidad para que nadie se decepcione. Nunca puedes lograr ese objetivo para todos, pero al menos, para la mayoría de los que juegan, eso es lo que trato de hacer. En resumen, cualquiera que juegue un juego mío no puede decepcionarse con la cantidad de tiempo que le han dedicado al juego. Ese es mi objetivo.

2. Has estado jugando muchos juegos cuyo tema es Portugal. Para MEBO Games creaste los juegos I love Portugal, Arraial y un desafío de cartas llamado Reis de Portugal, todos en asociación con Nuno Bizarro. ¿Cuáles fueron las dificultades que sintió al trasladar el país al tablero y cómo es trabajar en conjunto para crear un juego?

Trabajar en sociedad es la única forma que conozco de trabajar. No compartimos el trabajo, todo el mundo hace de todo, en constante discusión para conseguir el mejor resultado. Hay dificultades, pero una vez que comprendes la dinámica de trabajo, y lo hemos estado haciendo el tiempo suficiente para comprenderlas, el trabajo se desarrolla con normalidad. En cuanto a la transposición de piezas de Portugal para los juegos, no es diferente a la transposición de piezas de otros países o circunstancias. Tenemos temas y soluciones tan o más convenientes como las que puedan surgir de otros lugares. Todo es cuestión de averiguar por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo y, en ese momento, el trabajo se simplifica.

3. Además de crear juegos, estás involucrado en la organización de LeiriaCon, que siempre ha sido considerada la mejor convención de juegos de mesa en Portugal. Este año fue cancelado. ¿Cómo se siente al respecto y cuáles son sus planes para el futuro de la convención?

Creo que todos en la organización (Spiel Portugal) nos sentimos frustrados de que no vuelva a haber LeiriaCon en 2021. Pero ese es un mal muy pequeño cuando pensamos en la realidad detrás de todo esto. En 2020, la decisión (incorrecta) fue primero posponer la convención y luego cancelarla. No nos dimos cuenta de la dimensión de lo que se avecinaba. En 2021 decidimos, dadas las circunstancias de lo que había allí, algo que empezamos a entender mejor, avanzamos hacia la cancelación inmediata, que sentimos que era inevitable y, sobre todo, lo correcto. Ojalá haya LeiriaCon en 2022, no tanto por la convención sino por lo que representa como resultado de la lucha contra el COVID. Sería una muy buena señal. Y preferiblemente queremos volver a tener la misma convención que tuvimos en 2019. Ese es nuestro objetivo ahora, ese es nuestro plan para el futuro: superar el pasado reciente volviendo al pasado más pasado, de regreso a 2019.

4. En tiempos de pandemia, ¿cómo manejó su pasión por los juegos de mesa? ¿Jugaste mucho o aprovechaste para avanzar en tus próximas creaciones?

Jugué muy poco, casi nada. Los juegos para mí, más que una actividad familiar, son una actividad de amigos. Los amigos no se unen durante este período. Con algunas excepciones en las que jugué en línea, algo que no me gustó particularmente pero terminé haciendo un par de veces, casi nunca jugué. Por supuesto, en mi trabajo diario necesito estar en contacto directo con los juegos y, por lo tanto, no siento esta urgencia de la misma manera que otros. Lo que me falta, volviendo al principio de nuestra conversación, es la noche de juegos y ese contexto en el que el juego es el pretexto para que nos juntemos. Esto se echa mucho de menos.

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